Deerhounds e coursing


Deerhounds e coursing

(Antidoti per i deerhounds e i loro proprietari)

Traduzione amatoriale

Titolo originale:

Lure-bite: Deerhounds & lure coursing

(Antidotes for Deerhounds and their owners)

http://www.o-cockaigne.eu/?page_id=13243&fbclid=IwAR3jHO5L2a9RUucHIy91W8_OMfvuM0gxRtjLuhW3E7Qtf_z8cMtpxBSda3A&lang=en


Due convinzioni che sono in parte responsabili dell’esiguo numero di Deerhounds nei coursing sono,

1: "non è necessaria alcuna preparazione", e

2: "lo sport è pericoloso".

Il che è ironico, perché se uno sport presenta un elemento di pericolo, la cura e la preparazione corrette aiuteranno a minimizzare quella minaccia.

La prima convinzione è contraria alle attuali conoscenze scientifiche e divulgative sulla necessità per gli atleti umani e animali, come cavalli e cani, di essere adeguatamente preparati e allenati, sia fisicamente che mentalmente. Una preparazione studiata per raggiungere il potenziale, mantenere prestazioni elevate e costanti e che, grazie al condizionamento e all'esperienza, offrirà una migliore protezione dalla possibilità di incorrere in lesioni.

La seconda convinzione è contraria a un principio fondamentale e guida del coursing - che è la creazione di uno sport atletico per levrieri senza i pericoli intrinsechi del loro lavoro originale. È dovere fondamentale dei comitati organizzatori garantire che terreno, campo e layout siano sicuri: ne consegue che è di primaria importanza che i concorrenti controllino che tutto sia preparato correttamente.

Una certa quantità di allenamento fisico e mentale è stata a lungo considerata utile per gli atleti juniores che competono in tutti gli sport da campo. Molti di questi giovani non hanno abilità fisiche specifiche per uno sport particolare. Eppure, la società ha chiaramente capito che per loro e per gli adulti in generale, l'esercizio fisico regolare e l'elemento di gioco dello sport sono sia fisicamente stimolanti che intellettualmente gratificanti.

Questi premi hanno alcuni effetti a lungo termine: miglioramento delle capacità fisiche, promozione della salute fisica e buona condizione. Includono anche un effetto a breve termine particolarmente familiare: lo stato di benessere.

La mancanza di esercizio fisico regolare può avere effetti negativi. In casi estremi può causare la perdita di salute e abilità fisiche ottimali. Ciò è più facilmente riconoscibile negli atleti cresciuti in modo selettivo o "naturale" che possiedono un adattamento particolare, vale a dire i corridori veloci, come i levrieri.

I levrieri che sono stati tenuti al guinzaglio per i loro primi dodici mesi di vita, che sono stati segregati o a cui è stata negata la libertà di svilupparsi correttamente con il gioco libero e regolare con la propria specie, mostreranno le conseguenze di questa negligenza, chiamata de-condizionamento culturale. Potrebbero anche mancare di motivazione alla corsa.

La motivazione, che è essenziale per il successo assoluto dell'atleta umano, è di solito l'aspettativa di vincere, che è la ricompensa in sé. Anche quando lo sport è diventato noioso e, in particolare, quando è diventato doloroso.

La motivazione, che è assolutamente essenziale per l'atleta canino e senza la quale non può competere, è solo la ricompensa del piacere di competere. Quando diventa noioso o doloroso, il corridore canino, essendo uno spirito libero a differenza del cane obbediente, di solito smette.

In poche parole, gli umani corrono per ottenere ricompense e i cani vengono premiati correndo.

Lo zimbello è una cosa misera rispetto la preda originale dei levrieri da coursing storici. Non può emulare l'eccitazione della fuga di grosse prede come cervi, antilopi o gazzelle. Né può offrire lo stesso magnetismo della frenesia della lepre.

Pertanto, è consigliabile nel caso di quei levrieri come i deerhounds che non hanno l'intensità unica di una razza come il Whippet, che è stato allevato selettivamente per le corse, di fargli un imprinting sullo zimbello fin da molto giovani.

Una piccola dipendenza dallo zimbello può fare miracoli.

I proprietari di deerhounds che alla fine decidono di correre nel coursing, ad esempio dopo una carriera sul ring probabilmente con un levriero immaturo, o a causa di quella concezione particolarmente sbagliata che porta all’iperprotezione - dopo averlo tenuto al guinzaglio per dodici mesi, così come quelli che hanno comprensibilmente costantemente ammonito il loro cane per aver inseguito altri animali, molto probabilmente subiranno una delusione quando mollano per la prima volta il loro cane ingenuo sul campo da coursing. Non funzionerà o funzionerà male. Potrebbe anche funzionare in modo estremamente positivo e poi farsi male per eccesso di entusiasmo.

Un addetto al traino inesperto che fa curvare un veicolo ad alte prestazioni con un telaio non a punto, su pneumatici sgonfi, è un incidente in attesa di accadere.

L'esperta della razza Norah Hartley cita il deerstalker Augustus Grimble del XIX secolo,

"I giovani deerhounds sono molto inclini ad essere avventati"

Pertanto, sottolinea che l'entusiasmo ha spesso messo a rischio l'inesperto Deerhound a causa di situazioni pericolose, in particolare di gioco potenzialmente aggressivo, fino a quando il singolo levriero non ha imparato come affrontare il cervo in modo efficace e sicuro.

Un moderno deerstalker, Kenneth Cassels, con riferimento al suo Deerhound, concorda,

"Ho scoperto, comunque, che doveva imparare a prendere i cervi, l'istinto da solo non era abbastanza".

Tutti i levrieri devono essere istruiti dall'esperienza su come affrontare il terreno, il modo migliore per forzare e prendere la preda per cui sono stati selezionati. Il contemporaneo di Grimble, il cacciatore americano Van Hummel, dice così,

“Non è necessario addestrare un deerhound per la corsa. Tutto ciò che serve è mostrargli la preda e liberarlo. È sempre meglio portare fuori un cucciolo con uno o più cani più grandi, che seguirà qualsiasi tipo di preda, educando il cucciolo a prendere e uccidere la preda che sta inseguendo”

L'"addestramento" di Van Hummel consisteva semplicemente nel lavorare i cani sui cervi quando la loro struttura era abbastanza forte a circa 12-15 mesi, ma solo dopo averli condizionati fisicamente per circa 9 mesi di età dietro un cavallo o una carrozza trainata da cavalli. Van Hummel supponeva, proprio come i Deerhound contemporanei che cacciano le lepri, che lo stimolo della vista, l’odore, la velocità dell'inseguimento, la preda viva di solito è così elettrizzante che attirerà qualsiasi cane a seguirlo.

Non è il caso con lo zimbello.

Per evitare che lo zimbello giri e "morda" il levriero che insegue, strattonandolo inaspettatamente in curve illogiche così velocemente da potergli slogare una spalla, bisogna allenare il Deerhound. Allenatelo per aspettarvi l'inaspettato quando ha a che fare con uno zimbello.

Un layout e un traino scadenti possono occasionalmente danneggiare un deerhound forte; quasi certamente scoraggeranno qualsiasi levriero. L'allenamento mentale e fisico aiuterà a prevenirlo.

Kenneth Cassels, che fu particolarmente responsabile del risveglio post-Seconda Guerra Mondiale nel Regno Unito di gare di coursing con lepri per razze diverse dai Greyhounds, e in particolare per i Deerhounds, commenta nel British Sighthound Field Association di Coursing ciò che aveva sperimentato per la prima volta circa dieci anni prima;

“Il coursing non è un sostituto della preda vera. In qualche modo i ruoli di levriero e preda sono invertiti, ad esempio invece che essere i levrieri a costringere la preda a girare, è la preda che gira, costringendo i levrieri a seguirla. La maggior parte dei levrieri trova questo profondamente strano, anche se i cani più piccoli e più eccitabili lo accettano. Quindi lo zimbello stesso deve essere piccolo e flessibile per passare attraverso le varie pulegge e quindi non può essere realistico. C'è un’enorme differenza tra i levrieri che impegnano ogni nervo e tendine dietro a una preda viva e un levriero che gira intorno a un galoppo sostenuto dietro a una preda artificiale. Una volta accettato che non è un sostituto per la caccia sul vivo, il coursing dovrebbe fornire una giornata divertente per il levriero e il suo proprietario, ma se i levrieri non la prendono sul serio, che senso ha? Forse se non lasci mai che il tuo cucciolo veda una lepre o un coniglio e lo avvii davvero abbastanza giovane per brevi distanze, venti o trenta metri per cominciare, e gradualmente lo allenassi, potresti essere in grado di addestrarlo a seguire uno zimbello con grande entusiasmo. Tuttavia, bisogna dire che un paio di coursing su campi lisci e piatti necessari per il suo funzionamento non sono una vera prova di resistenza e agilità per i levrieri progettati per cacciare il cervo selvatico attraverso la campagna selvaggia delle Highlands scozzesi”.


 L'intuizione di Cassel è assolutamente corretta sul fatto che il potenziale dei Deerhound migliorerà con il condizionamento mentale su uno zimbello fin dalla tenera età. Un serio condizionamento fisico arriva più tardi quando si avvicinano all'età in cui possono essere iscritti a una gara. Mettere in discussione la loro apparente mancanza di intenti seri è forse relativo al loro stesso benessere.

Correre in modo controllato è forse un'indicazione del loro chiedersi cosa farà quello strano oggetto dopo, o un'indicazione che per loro è semplice divertimento - che è lo scopo del coursing.

Evidenzia forse anche la massima che quando alcuni dei migliori atleti da coursing sono diventati "scaltri" saranno penalizzati per la loro esperienza e anticipazione.

I moderni appassionati di corse di Deerhound del Regno Unito sono stati in grado di assistere a quarantacinque stagioni di corse con Deerhound sia sulla lepre blu che su quella marrone. Una parte di questo coursing viene praticato in Scozia su un terreno che può solo essere descritto come impegnativo. Possono verificarsi lesioni gravi, anche occasionali incidenti mortali dovuti a siepi, rocce e depressioni nel terreno e terreni ripidi coperti di erica. La loro esperienza di innumerevoli catture ad alta velocità di entrambi i tipi di lepre ci fa capire che la seguente sfortunata conclusione di Peter Lowe in merito al coursing è gravemente imprecisa,

“Se più cani da caccia scozzesi inseguissero lo zimbello, probabilmente ci sarebbero molte ossa rotte. Non hanno abbastanza ossa per tutto quel tratto. Prima che Norma e Nora mi attacchino, ammetto che so esserci delle eccezioni. Spero che il coursing aiuti la razza”.

Si potrebbe essere perdonati per aver creduto che la fonte di questa strana idea fosse la sfortunata esperienza di un uomo e del suo cane, Steve Copold e il suo Deerhound Gus che si sono rotti entrambe le zampe anteriori - cacciando lepri, non zimbelli - come descritto in "Hounds Hares & Other Creatures."

Nel 1975, tre anni dopo la nascita della ASFA, precedente e in contraddizione con Peter Lowe, scrisse anche:

"Non posso in buona coscienza raccomandare i Deerhounds per il coursing in campo aperto, ma se vengono iniziati da cuccioli possono essere bravi cani sullo zimbello. Molti tra i più grandi mostreranno grande entusiasmo. Il vantaggio dello zimbello è che secondo il nuovo regolamento A.S.F.A., è vietato ai levrieri di entrare in contatto con lo zimbello fino a quando la corsa non è terminata e lo zimbello viene fermato o si muove così lentamente che non possono verificarsi lesioni del tipo di cui sopra”.

Tuttavia, nel suo libro pubblicato due anni dopo, Steve Copold ha qualificato quella frase di apertura cancellando la sua raccomandazione negativa relativa al coursing in campo aperto. Da allora potrebbe aver capito che la sua teoria, sebbene ben intenzionata, basata esclusivamente sull'esperienza di un animale sfortunato, era sbagliata. Non ha alcuna rilevanza in generale né per la lepre né per i deerhounds da coursing.

Sfortunatamente l'affermazione di Peter Lowe basata su due episodi di Deerhound che si sono "rotti una zampa anteriore", secondo lui apparentemente senza una buona causa, era sufficiente per concludere che quasi un'intera razza con l'eccezione di alcune linee di sangue era in potenziale pericolo nel coursing a causa della prevalenza di "anteriori deboli". Ridicolo. Ci sono pochissimi appassionati di Deerhound esperti che pretenderebbero di avere questo tipo di chiaroveggenza su tutte le linee di sangue della propria razza, figuriamoci di altre.

Le due conclusioni prese insieme potrebbero essere una commedia composta di errori, se non fosse per la tragedia di coloro coinvolti personalmente. Consultando un numero di proprietari di Deerhounds esperti che erano a conoscenza dei fatti reali riguardanti i due diversi cani, rivelò una gamba anteriore rotta e una piccola frattura alla testa dell'omero. Entrambi furono attribuiti a cadute causate da buche nel terreno.

"Uno sport che non cataloga e non indaga seriamente sui suoi danni potrebbe diventare esso stesso dannoso".

Uno dei vantaggi del coursing è che, a causa dell'ambiente controllato, i confronti tra le corse e tra i levrieri saranno più significativi rispetto alla caccia sul vivo, dove ogni lepre detta ogni corsa. Uno svantaggio è che a causa dell'alta frequenza dei levrieri che seguono la stessa linea, se c'è un punto pericoloso in un coursing, aumenterà notevolmente il rischio di possibilità di incidenti. Al contrario, la caccia sul vivo sperimenterà in ogni corsa i suoi rischi, ma diversi.

State tranquilli, non c'è assolutamente alcuna prova che i Deerhounds si rompano le zampe più di qualsiasi altra razza quando partecipano a un coursing o a una caccia sul vivo. Le zampe rotte possono occasionalmente accadere in un coursing. Forse si verifica con la stessa rara incidenza sul campo atletico umano. La causa sarà più probabilmente una combinazione di terreno pericoloso, layout sbagliato, mancanza di allenamento e potrebbe eventualmente essere aggravata da vecchie lesioni da stress in un levriero non allenato.

Questi eventi aneddotici e i relativi commenti pubblicati sono profondamente deplorevoli. Credo che siano stati controproducenti quanto la stessa teoria di Copold.

(Vedi ad esempio: Brown, C.M. Dog Locomotion and Gait Analysis 1986, pagina 41)

"Molti Deerhound, a causa del loro collo corto, si tuffano sulla lepre, ma tale tuffo a volte provoca una zampa anteriore rotta".

L'esperienza ci dice che gli incidenti di questo tipo che possono avere i Deerhound sono in genere gli stessi che possono capitare a una qualsiasi razza di levrieri, e derivano dal gioco veloce e dall'inseguimento dal vivo stesso. Certamente non accadono nell'ambiente controllato del campo di coursing senza una buona causa.

Quando il coursing desidera sempre più simulare la corsa sul vivo, cosa che non può, puoi essere certo che le lesioni aumentano.

Il danno più grande accaduto in un coursing a un Deerhound ben preparato e ben condizionato è probabilmente l'egoismo del proprietario. Se desideri fare punti in questa gara, e magari fare il Best in Field, allora hai la razza sbagliata.

La maggior parte dei Deerhounds semplicemente non ha il forte desiderio per lo zimbello che sembra avere la maggior parte dei Whippet.

Anche in questo caso, alcuni dei migliori corridori possono arrivare a volte ad essere disinteressati e diventare indifferenti allo zimbello. L'eccessiva familiarità può generare disprezzo. Il miglior motivo per partecipare a un coursing è per il divertimento per il cane e il proprio piacere.

Pochissime persone sanno o si ricordano che la stessa Norah Hartley gareggiava nei coursing sulla lepre con i Deerhounds. Si ritirò dallo sport a causa della sua convinzione che stava avendo l'effetto sbagliato sia sui proprietari che sui loro cani. Levrieri progettati per catturare e uccidere i cervi, ma non le lepri. Anastasia Noble, l'altra appassionata della razza, mette questo punto di vista in una prospettiva più ampia,

“Il coursing con i Deerhounds non può essere paragonato a quello dei greyhounds quanto a velocità o agilità. Non corrono con lo stesso fervore e, a causa delle loro dimensioni, girano più lentamente.

Tuttavia, non vogliamo che i nostri levrieri siano solo cacciatori di lepri, per le quali un greyhound è ovviamente il migliore, né vogliamo dividere la razza e avere levrieri da coursing e da show, poiché non ci sono abbastanza coursing e non è il loro vero lavoro. Lo facciamo perché non possiamo fare altro - perché mantiene attiva l’attitudine e perché lo adorano e noi anche”.


Il principio di tale discussione verrà utilizzato da allora in poi, a difesa del coursing.

I deerhounds sia antichi che moderni non sono greyhounds. Corrono in modo diverso.

Norah Hartley cita il veterinario del XIX secolo, William Youatt, sul "greyhound scozzese",

"Aggiunge che questo cane è usato per inseguire le lepri, ma che è atto a correre da furbo, e in alcune parti del paese è rifiutata l’iscrizione nelle sweepstakes per questo motivo".

A cui possiamo aggiungere le osservazioni pervenute dal contemporaneo di Youatt, il giornalista critico "Stonehenge", riguardo la differenza di corsa nella razza tra "Vecchi deerhounds scozzesi" e "greyhound scozzese", in un momento in cui quasi tutte le principali regioni del Regno Unito avevano la propria varietà di greyhound,

“Nessuno può dire, guardando le due razze chi è il greyhound e chi è il deerhound; ma nel momento in cui vengono mollati, sulla lepre o sul cervo, appare evidente una notevole differenza nello stile di chi caccia la lepre e chi il cervo. Sono ugualmente veloci, ma il deerhound galoppa con la testa in aria e il suo corpo sollevato da terra, pronto per un balzo alla gola o all'orecchio, o persino alla coscia della sua preda; mentre il greyhound, con la testa vicino al suolo, si allunga ventre a terra; ed è anche pronto a prendere al volo la sua preda, non ad atterrarla”.

Dal proprietario che ha unito una grande esperienza sia sul vivo che sullo zimbello e ci ha dato la prima preziosa discussione sulle differenze di razza nella tecnica di corsa, Steve Copold

“I levrieri in piena velocità sono uno spettacolo da vedere. Per le loro dimensioni, sono abbastanza agili ed eccellenti in una torsione anche se un po' lenti a recuperare da una virata. Un bravo Deerhound può eguagliare la maggior parte dei Saluki sulla distanza”.

Per raggiungere quel livello di dedizione nel Deerhound maturo, sono richieste selezione e preparazione, il coraggio del proprietario per consentire a un levriero immaturo di commettere errori da cui può imparare a proteggersi, a trattenersi dall'iperprotettività, e quindi a dare l'opportunità di svilupparsi fisicamente e mentalmente al massimo potenziale. Come osserva Barbara Heidenreich,

"Tutto si riduce al tono muscolare, all'attitudine, alla spinta intenzionale nell'andatura dell'animale e a quel luccichio negli occhi, diverso da quel dolce cagnolino da salotto che è anch’esso parte di un Deerhound".

Norah Hartley consiglia,

"Man mano che maturano, l'esercizio dovrebbe essere gradualmente aumentato fino a quando i cani adulti non prendono tutto ciò che il proprietario più devoto e più tosto può trovare il tempo e la forza di dargli".

Infine, non possiamo dimenticare quanto sia importante che i Deerhound non siano stati selezionati per cacciare le lepri, e ovviamente non sono giudicati nel Regno Unito specificamente per uccidere lepri. Per quei giudici di campo che penalizzano questa razza per non aver scosso lo zimbello, come per ucciderlo, ecco una citazione dallo standard di razza,

"Collo. - Il collo deve essere lungo; cioè della lunghezza che si addice alla caratteristica levrieroide del cane. Non è necessario o desiderabile un collo troppo lungo, poiché il cane non è tenuto a piegarsi mentre corre come un greyhound”.

Mentre la caccia sul vivo ha invariabilmente un'attrazione inevitabile per un giovane levriero sano, cosa che lo zimbello non ha, a volte accade che, nel caso del coursing, un principio fondamentale della caccia sul vivo possa essere rovesciato. Il principio è che alla fine dell'inseguimento i levrieri non si contendono seriamente l'uccisione.

Tuttavia, c'è un aspetto infelice del coursing che può suscitare l'invidia, cioè la contesa per il possesso dello zimbello, specialmente quando è fermo alla fine di una corsa affiatata. Questo può portare alla reciproca aggressività. Gli individui di qualsiasi razza che mostrano ostilità sullo zimbello possono diventare un grave problema in questo sport.

Ogni proprietario ha la responsabilità di assicurarsi che il proprio cane sia addestrato a correre in modo pulito. In modo che non faccia terminare la carriera di nessun altro partecipante. Il comportamento dominante o aggressivo prima, durante e dopo la corsa deve essere seriamente scoraggiato in quanto può avere un effetto devastante sugli altri cani. È raro che i Deerhounds interferiscano o intimidiscano con questo tipo di atteggiamento, ma può succedere. Se siete abbastanza sfortunati da possedere un cane del genere, ritiratelo dalla competizione. Portatelo dove esiste la possibilità di fare allenamento da solo. Farlo correre con la museruola aumenta solo la tolleranza generale di un cattivo comportamento sul campo.

Come sottolineato da Lyle Gillette quando intervistato da Pat Gail Burnham,

“Un'altro significato del coursing era che potevamo eliminare i cattivi caratteri perché non li avremmo lasciati correre con la museruola. Se era necessario farli correre con la museruola, allora potevano tornare a casa. Se un cane era così cattivo da dover indossare la museruola per correre, non volevo che corresse! "

L'opinione secondo cui è possibile contenere o curare questo tipo di comportamento con la museruola è fuorviante quanto l’idea di poterlo estirpare da un cane. Sapete come il vostro cane reagisce con gli altri cani e se avete buone ragioni per aspettarvi che causerà problemi sul campo, state lontani. Se, d'altra parte, avete la convinzione che il vostro levriero sta per essere vittimizzato, ad esempio da un concorrente che ringhia alla partenza, non fatelo correre. Se accade durante la corsa, riprendetelo al più presto. Potreste non essere la persona più popolare sul campo, ma avrete la soddisfazione di aver aiutato il vostro levriero, prevenuto il peggio e dato un segnale inconfondibile all'indifferente proprietario di un delinquente.

Giudici, club di allevatori e di coursing, ma soprattutto proprietari, che non accettano la propria responsabilità nel ritirare un soggetto aggressivo dal campo commettono un'ingiustizia, a questa razza in particolare a causa del suo giustamente rinomato buon carattere.

"Velocità, resistenza, coraggio, forza e peso, le qualità richieste per il coursing".

Scrisse un secolo e mezzo fa Lord Colonsay, come citato da Norah Hartley. Era un conservatore di Deerhounds e un vero appassionato di coursing. Il desiderio era dato per scontato. Oggi, il coursing non ha per ovvi motivi nulla da dire sul coraggio e la forza e molto poco sulla resistenza. Ha molto di più da dire sul desiderio, una qualità senza la quale lo sport non esiste.

Esistono dieci regole guida che sono state distillate da anni di esperienza nella preparazione di levrieri per il racing e il coursing in Europa. Sono senza dubbio ben note a qualsiasi nordamericano appassionato. Riguardano principalmente l'addestramento o l'allevamento per quella stessa qualità, il desiderio per lo zimbello.

Ricordate sempre che con la forza non si otterrà mai nulla.

 Abituate il cucciolo per brevi periodi all'ambiente e all'attività di una gara di coursing o di una sessione di allenamento mentre lo incoraggiate e premiate costantemente per la sua sicurezza di sé.

Cominciate a farlo correre brevi distanze seguendo lo zimbello, inizialmente senza pulegge, e aumentate gradualmente la distanza da 20 a 50 a 100 iarde.

Facendo così date sempre al vostro cane la possibilità di premiarlo prendendo lo zimbello alla fine della corsa.

 Siate prudenti. Lasciate che un levriero esegua un percorso completo verso l'età di 9-12 mesi, a seconda della capacità e delle condizioni dell'individuo.

Assicuratevi che il vostro levriero sia assolutamente risoluto e concentrato sullo zimbello prima di lasciarlo correre con un altro levriero.

Evitate che i levrieri giochino insieme con uno zimbello, potrebbe incoraggiare l'aggressività.

Se uno zimbello di plastica non attirerà il vostro cucciolo, cambiatelo con qualcosa di più naturale come una pelle di coniglio.

Consentite sempre al vostro levriero di correre durante una sessione di allenamento o una prova, se è fisicamente e mentalmente in forma.

Iniziate il cucciolo non appena lo vedete bene e ben ambientato a casa incoraggiandolo a seguire giocosamente un peluche o un vecchio calzino attaccato a una corda corta. Se avete diversi cuccioli, evitate di farli lavorare in branco poiché potreste rafforzare il dominio e la sottomissione nel gruppo. Incoraggiate il suo entusiasmo e il suo desiderio di "zimbello", ma solo per pochi secondi alla volta in modo da evitare la noia e lo sforzo fisico. Dedicate questo giocattolo solo a quelle situazioni occasionali emozionanti. Lentamente, nel corso dei mesi, passate a una corda più lunga, quindi collegatela a un paletto interrato. Non abbiate fretta, premiate sempre il vostro cane e permettete che si gratifichi.

Solo dopo che è diventato molto ben addestrato sul campo, ad esempio a 9 mesi o più, allora provatelo con un cane sicuro ed esperto che sapete che non contenderà lo zimbello con il vostro cucciolo, ripetete più volte; ma non più di una volta lo stesso giorno. Solo un paio di corse non sono una prova significativa. Evitate la tentazione di allenarlo lasciandolo seguire un altro levriero, potreste anche incoraggiare l'interferenza giocosa o molto peggio.

Un Deerhound aveva solo pochi minuti per prendere un cervo con la sua velocità, agilità e forza superiori. Tre o quattro al massimo, altrimenti sarebbe andato ben oltre la soglia anaerobica e sarebbe stato troppo lento e stanco per fare il lavoro correttamente. La durata media della corsa sulle lepri dei levrieri moderni nel Regno Unito, come indicato da Stable e Stuttard, è compresa tra 60 e 90 secondi. Il coursing in molti modi riflette il fine gioco di una corsa su una lepre. È per quel tipo di scatto agile che dovrebbero essere allenati e preparati fisicamente, nel gioco reciproco, facendo esercizio insieme al loro proprietario tipo interval training, camminando, facendo jogging, correndo e andando in bicicletta; nelle corse in pista rettilinee e sugli ovali, entrambi eccellenti allenamenti per lo sprint e sullo zimbello e, naturalmente, per il coursing stesso.


Riferimenti;

Patricia Gail Burnham: An interview with Lyle & Phydelma Gilette ‘Rancho Gabriel’ Sighthound Review Novembre/Decembre 1992
Kenneth Cassels: A Most Perfect Creature of Heaven – The Scottish Deerhound 1997
Steve Copold: Running Techniques and Movement in the Sighthound Breeds as Related to
Open Field Coursing The Gazehound July/August 1975
Steve Copold: Hounds Hares & Other Creatures: The Complete Book of Coursing 1977
Norah Hartley: The Deerhound 1972
Barbara Heidenreich: Deerhounds and Exercise, in Your Scottish Deerhound Primer 1989
Q. van Hummel: The Scotch Deerhound, in The American Book of the Dog. G.O. Shields 1891
Peter Lowe: FAN Interview Field Advisory News Gennaio/Febbraio 1992
Anastasia Noble: Deerhounds, in Coursing – The Pursuit of Game with Gazehounds R. Grant-Rennick 1976
Owen Stable Q. C. & R. M. Stuttard: A Review of Coursing 1971
“ Stonehenge ”: British Rural Sports 1877


Come post scriptum è interessante notare che Steve Copold ha anche pubblicato un articolo, "Fratture delle zampe anteriori nel Deerhound scozzese" nella newsletter Deerhound della SDCA del maggio-giugno 1975, e che sia l'editore Cecilia Arnold, sia Anastasia Noble, nella loro risposta citano lo stesso paragrafo dello standard di razza riguardante "il collo" del Deerhound.

Steve non ha ricevuto supporto per la sua ipotesi dalle pagine della newsletter Deerhound né dal suo successore The Claymore. Alcuni lettori come Florence Atkinson hanno espresso la loro paura di provocare lesioni in generale, alcuni lettori come John Wiley e Gerri Akman hanno fatto eccezione e hanno condannato la sua idea. Gerri ha osservato: "Ho sentito che da allora ha ritrattato questa teoria".

La voce più eloquente dell'esperienza fu quella di Anastasia Noble che scrisse nella Newsletter di novembre-dicembre 1975, a quel tempo dopo circa 20 anni di coursing sulla lepre nel Regno Unito, spiegando che Steve aveva torto e che era stato eccezionalmente sfortunato con il levriero particolare che aveva gestito (che era ‘J-Mar’s Gus of Ardkinglas’ - non dell’allevamento di Ardkinglas).

Sfortunatamente Steve non affrontò le argomentazioni di Anastasia, ma perseverò con la sua teoria e ne scrisse un libro nel 1977. Quello fu lo stesso anno in cui scrisse a The Claymore di maggio-giugno, che

"Lui (Gus) è, per mia stessa ammissione, uno degli esemplari della razza più povero fisicamente che io abbia mai visto, eppure è riuscito ad abbattere tre cervi".

Che Steve includesse ancora una volta la sua teoria non rivista nella sua nuova edizione di "The Complete Book of Coursing” (Il libro completo del coursing) nel 1996 non credo fosse a causa di una sua convinzione sull’argomento, ma più probabilmente a causa dell'apatia. Il che è triste, poiché quell’opera ha un grande valore reale.

A Peter Lowe è stata data la possibilità di difendere o rettificare la sua opinione ma rifiutò, affermando con riferimento alla sua citazione nell'intervista FAN originale del 1992,

“I miei commenti sono stati confermati vedendo un paio di incidenti in cui i levrieri si sono rotti le zampe anteriori mentre correvano su un terreno perfettamente piatto, e apparentemente senza inciampare o cadere. È stato poi amplificato dalle discussioni con un allevatore che mi ha detto che la razza ha un problema di anteriori molto deboli. Questa era la mia conoscenza al momento in cui ho fatto il commento. So che ci sono linee di sangue per le quali questi commenti non sono applicabili”.

Ahimè, non nomina "l'allevatore", e non possiamo non essere impressionati dalla sua conoscenza della razza, che non possiede né apparentemente conosce bene, soprattutto considerando le sue osservazioni in quella stessa intervista relativa alla sua razza,

“Quando ero più inesperto, pensavo di poter guardare un Saluki e giudicare la sua conformazione e mettere in relazione questo con la sua abilità di corsa. Sono stato smentito così tante volte che non faccio più queste affermazioni”.


Richard Hawkins

La versione originale di questo articolo è apparsa in ASFA Field Advisory News (3) settembre/ottobre 1999.